Saturday, July 12, 2008

French banking

When we were in Paris 6 weeks ago, we attempted to order a checkbook from our bank there. Well, we learned that to order a checkbook, you have to go into the exact branch where you opened your account.

Of course, ours was closed that day--the last day of our trip.

No biggie. We think, "We'll just email our banker and tell him to please send the checkbook to us in New York."

Which is what we did. He confirmed our address, and everything seemed fine.

No checkbook ever arrived.

After 4 weeks, Mary asks her colleague, Pierre, to please call the bank and find out what happened. Guess what? They were holding the checkbook at the bank for us to pick up!

We contact our banker and he asks us to please fax a signed letter authorizing them to send the checkbook to us in New York.

So Mary asks Pierre to please write the letter in French, which he does. We try to fax it, but the fax is busy, so Jeff emails it--and our banker says he has received it.

We think, "OK, surely the checks will arrive within about a week."

Two weeks later: no checkbook.

Now, we are desperate. We cannot pay our contractor or architect, who are both waiting to begin renovations on the apt. in Paris. Every day we cannot pay, we are losing money. We also have a bill to pay to the co-op board in Paris, with no way to do so.

You may think, Why not just pay online, like you do with BofA or whomever?

Not so fast.

No such thing.

You can wire money if you know someone's banking information. But first, you have to wait for an "activation code" to be sent to you via regular mail or via your Paris phone number (only Paris phone numbers work!).

So here we sit. Mary just sent this email to our banker, hoping against hope that if she wrote in French, even bad French, he might respond:

S'il vous plaît, nous sommes désespérés pour votre aide. Nous n'avons pas reçu toujours notre carnet de chèques.
Il y a deux semaines nous vous avons envoyé un e-mail à une lettre signée, à votre demande, demandant que le carnet de chèques nous sont envoyés chez nous, à New York.
Nous ne l'avons pas reçu.
Maintenant, c'est une crise, parce que nous avons des bénéficiaires qui attendent le paiement et nous ne pouvons pas les payer parce que nous n'avons pas de carnet de chèques. Comme un exemple, tous les jours nous perdons de l'argent parce que nous ne pouvons pas payer notre architecte pour commencer la restauration sur notre appartement.
Je suis sûr que vous comprenez: Nous ne pouvons pas voyager à Paris pour prendre un carnet de chèques. S'il vous plaît, envoyez le carnet de chèques par un courrier comme DHL J'espère recevoir le carnet de chèques dans deux jours, parce qu'il faut que nous payons nos bénéficiaires cette semaine.
S'il vous plaît, l'e-mail ou m'appellez avec une mise à jour quand vous recevez cet e-mail à votre retour. Nous sommes vraiment dans une crise.
Merci beaucoup.

Basically, what it says is, HELP!!!!!!!!!!!!!!

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